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O racista que arrastou o homem negro até a morte atrás de um caminhão será executado.

21 anos se passaram desde que a terrível morte de James Byrd chocou a nação e devastou sua família. Byrd foi violentamente morto por John William King e dois cúmplices em Jasper, Texas, em 1998.

Na quarta-feira, King, 44, está programado para ser executado por injeção letal em uma prisão do estado do Texas.

King e seus cúmplices, Shawn Berry e Lawrence Brewer, encontraram Byrd voltando para casa depois de deixar a casa de um amigo nas primeiras horas da manhã de 7 de junho de 1998. Berry, que dirigia, conhecia Byrd da cidade. Ele ofereceu a Byrd uma carona para casa.

Mas em vez de levá-lo para casa, os homens o levaram para uma área isolada na periferia da cidade. Lá eles o espancaram brutalmente, urinaram e defecaram nele antes de acorrentá-lo pelos tornozelos na parte traseira de sua picape.

JASPER, ESTADOS UNIDOS: John William King (C) sorri como ele é conduzido a partir do Tribunal do Condado de Jasper depois que um júri o condenou à morte em seu julgamento por assassinato em 25 de fevereiro. King e dois outros homens arrastaram James Byrd Jr. até a morte atrás de uma picape no ano passado. AFP PHOTO / PAUL BUCK (Crédito da foto deve ser lido por PAUL BUCK / AFP / Getty Images)

Eles então arrastaram Byrd por quase 3 milhas ao longo de uma estrada pavimentada. Os jornais publicariam mais tarde fotos terríveis das partes do corpo de Byrd espalhadas pela estrada de asfalto. A polícia colocou marcadores de evidência amarelos em 81 lugares onde os restos de Byrd foram encontrados.

Durante o julgamento pelo assassinato de King, o promotor disse que Byrd estava vivo por pelo menos três quilômetros antes que seu corpo fosse dilacerado. Há evidências de que ele tentou segurá-lo no asfalto enquanto ele estava sendo arrastado.

Kingg e seus cúmplices são brancos. Byrd era preto. Sua morte dominou as manchetes do país por semanas e levou a mudanças na forma como os governos local e federal processam os crimes de ódio.

Segundo os arquivos do FBI, em 1999 havia 3.679 vítimas de crimes contra os negros. As estatísticas caíram nos anos desde que Byrd foi morto.

Berry foi condenado por assassinato e condenado à prisão perpétua. Ele passa 23 horas por dia em uma cela de 8 por 6 em custódia protetora em uma prisão no Texas. Ele será elegível para liberdade condicional quando tiver 63 anos em junho de 2038.

Brewer, um racista impenitente, foi executado em 21 de setembro de 2011. Ele não expressou remorso por seu crime.

Numa carta entre King e Brewer antes de sua execução, King escreveu: “Independentemente do resultado disso, nós fizemos história. Morte antes da desonra. Sieg Heil!”

A família de Byrd, que ainda vive em Jasper, lembrou-se dele com carinho. Eles lembraram como ele amava tocar trompete em sua banda de colegial e cantar exuberantemente no coro da igreja.

Byrd disse uma vez a sua família que ele iria “colocar Jasper, Texas, no mapa” um dia.

“Ele pensou que seria por causa de sua música”, disse Louvon Harris, uma de suas irmãs. “Nunca pensamos que seria por causa de sua morte”, disse ela.

“Agora, quando você menciona Jasper, você associa Jasper com James, Harris disse.” É triste saber que foi por um motivo diferente do que ele previu. “

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