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Caçador furtivo morto por um elefante e comido por leões na África do Sul.

Um homem suspeito de ser um caçador de rinocerontes foi morto na semana passada por um elefante e seus restos mortais foram devorados por um bando de leões em um parque sul-africano, disseram autoridades.

Rangers no Kruger National Park encontraram apenas um crânio humano e uma calça, disse o parque em um comunicado na sexta-feira. Quatro dos cúmplices do homem morto foram presos, disseram as autoridades.

Os cúmplices do homem disseram a seus parentes que estavam no parque para caçar rinocerontes na noite de terça-feira, quando ele foi morto por um elefante, disseram autoridades locais.

Uma equipe de busca, incluindo guardas a pé e membros da ala aérea do parque, vasculhou a área descrita pela família, mas não encontrou o corpo porque a luz estava diminuindo, segundo o comunicado. Eles encontraram os restos mortais na manhã de quinta-feira.

O executivo-chefe do parque, Glenn Phillips, ofereceu suas condolências à família do morto, que não foi identificado.

“Entrar no Kruger National Park ilegalmente e a pé não é sábio”, disse ele no comunicado. “Ele contém muitos perigos e esse incidente é uma prova disso.”

Phillips disse que era triste ver as filhas do homem “lamentando a perda de seu pai, e pior ainda, apenas sendo capaz de recuperar muito pouco de seus restos mortais”.

O Parque Nacional Kruger anuncia a si mesmo como oferecendo “uma aventura de safári africano para toda a vida”. Com quase dois milhões de hectares, é a maior reserva nacional da África do Sul, segundo seu site, que acrescentou que abrigava animais como leões, elefantes, rinocerontes, leopardos e búfalos africanos.

Em julho passado, guardas florestais e policiais disseram que até três homens suspeitos de serem caçadores de rinocerontes haviam sido mortos por leões em uma reserva de caça sul-africana.

O chifre de rinoceronte vale cerca de US $ 9.000 por libra na Ásia, gerando um comércio lucrativo e ilícito. É um ingrediente valorizado na medicina tradicional chinesa e é considerado um símbolo de status.

“É um dos produtos mais caros da vida selvagem no mercado ilegal e é por isso que esses caçadores furtivos vão atrás dele”, disse Michael Slattery, fundador da Iniciativa Rhino da Universidade Cristã do Texas, no domingo. “Os preços atuais de um chifre de rinoceronte estão entre US $ 15 mil e US $ 50 mil por quilo. Eles estão vendo cifrões. É mais caro que ouro e cocaína, então a demanda está levando esses caçadores ilegais ”.

A África do Sul abriga cerca de 20.000 rinocerontes selvagens, mais de 80% da população mundial. Cerca de um terço dos animais são propriedade de criadores privados.

Desde 2008, mais de 7.000 rinocerontes foram caçados ilegalmente, com 1.028 mortos em 2017, de acordo com o Departamento de Assuntos Ambientais da África do Sul.

Os caçadores ilegais podem conseguir mais dinheiro se puderem entregar um chifre de rinoceronte completo, mas para obter um chifre completo de rinoceronte eles precisam matar o animal, disse Slattery. Caçadores ilegais drogam os rinocerontes e depois usam um facão para “cortar o rosto”, disse ele. Os rinocerontes sangram até a morte.

Um chifre de rinoceronte, que é feito de 100 por cento de queratina, ou o equivalente de cabelo comprimido, não oferece benefícios para a saúde humana.

Ainda assim, as pessoas trituram a buzina e a usam em uma bebida em um esforço equivocado para reduzir febres e curar ressacas, entre outras coisas. Chifres de rinoceronte também são dados como presentes, disse Slattery.

“Essa equação rapidamente avança para esses animais que desaparecem diante de nossos olhos”, disse ele.

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